ההיסטוריה השחורה של מטבח הבית הלבן

מטבח

0
1231

אם אתה אמריקני, יכול להיות שלא תשמח לקרוא שורות אלו, משום שכמו כל דבר אחר באמריקה – סביר להניח כי גם המטבח מספר אחת באמריקה, לא היה מתקיים כפי שהוא ללא העבדות השחורה שעיצבה את ההיסטוריה האנושית והחומרית הזו.

כתב : אורן אגמון

נורא קל להשתעשע בערכים הומאניים כאשר בהמות עבודה אנושיות שחורות עושות בשבילך את כל העבודה האמיתית. כך היה גם במטבח מס' 1 באמריקה הצעירה. בזמן שנשיאים נאבקו לעצב מדינה דמוקרטית המבוססת על ערכי חופש מוחלטים, למטה במטבח עמלו עבדים שחורים בהתקנת תבשילים לאדוני הארץ המשתעשעים ביצירת היסטוריה ללא כל חשש מהאבסורד הזועק מתוך התקרובת שהוגשה להם יום ביומו. זה היה כל כך קל ונוח, עד שזה לקח להם 245 שנה להשתחרר מהפשע האנושי שהוא מהגדולים בהיסטוריה.

הנשיאים הראשונים, ווושינגטון, אדמס וג'פרסון, לא היססו כלל להוסיף עבדים לצוות המטבח הנשיאותי, ובכך לקבע מסורת שחורה במטבח הלבן גם לאחר מלחמת העצמאות – מסורת הקיימת למעשה עד היום.

היו נשיאים שכל כך אהבו את הבישול של עבדיהם, או של צאצאי העבדים שעבדו בשבילם בביתם הפרטי – עד שהביאו אותם יחד איתם לבית הלבן. כך עשה האריסון ב-1890, וכך גם עושה השחור הראשון שאינו טבח אך בכל זאת הגיע לבית הלבן 118 שנים לאחר מכן.

Dessert plates are prepared by Assistant Pastry Chef Susie Morrison in the State Dining Room 3/4/09. Official White House Photo by Pete Souza
Dessert plates are prepared by Assistant Pastry Chef Susie Morrison in the State Dining Room 3/4/09.
Official White House Photo by Pete Souza

רק ב-1891 הובא החשמל למטבח הבית הלבן, ובכך התחילה המסורת המבוססת על עבודת כפיים במטבח הנשיאותי להתחלף אט אט בשיפורים טכנולוגיים. ב-1902 שיפץ הנשיא רוזוולט (הראשון, תיאודור) את המטבח, שיפוץ מן היסוד, והכניס שיפורים טכנולוגיים, כולל הצעקה האחרונה במטבחי החברה הגבוהה, ששמו אולי מלמד מה חשבו נשיאי ארצות הברית על מי שמתקין ארוחותיהם: "המלצר הטיפש" – מעלון חשמלי שהיה מעלה את הארוחות המוכנות מהמטבח אל חדר האוכל הנשיאותי המצוי ממעל. המקרר הראשון הוכנס ב-1922, אך זה לא שיפר את מצבו העגום של המטבח, שכנראה רוח העבדות עדיין שררה בו ולא נתנה למנהלי הבית שהות לשים ליבם אל מצבו הירוד.

רק ב-1933, כאשר רוזוולט השני נכנס לבית הלבן (פרנקלין, קרוב רחוק מאוד של תיאודור), או יותר נכון אשתו אלינור, או יותר נכון הנרייטה נסביט – סוכנת הבית המיתולוגית של אלינור – עבר המטבח הריסה ושיפוץ מן היסוד. הסיפור שמספרות אלינור והנרייטה הוא מטורף: "מצאנו תיקנים בכל מקום, פתחנו דלתות של ארונות שחורים ושבורים ופחדנו שמשהו יעוף עלינו משם, או שהווים יתלשו בנגיעה… מערכת הגז הייתה מיושנת, הכיורים מעץ רקוב, מצאנו מעלון חשמלי אחד חלוד (כן, כן, אותו "מלצר טיפש" שהתקין רוזוולט הראשון 31 שנה לפני כן ברוב הוד והדר, אחחח… איך חולפת תהילת עולם), מקרר מסריח ועבש מעץ מיושן, ואפילו חיבורי החשמל היו ישנים ומסוכנים, פחדתי לגעת ולהפעיל את המתגים… הפתרון היה אחד ויחיד – מטבח חדש".

Residence staff prepare for the State Dinner in the Old Family Dining Room of the White House, Jan. 19, 2011. (Official White House Photo by Samantha Appleton) This official White House photograph is being made available only for publication by news organizations and/or for personal use printing by the subject(s) of the photograph. The photograph may not be manipulated in any way and may not be used in commercial or political materials, advertisements, emails, products, promotions that in any way suggests approval or endorsement of the President, the First Family, or the White House.
Residence staff prepare for the State Dinner in the Old Family Dining Room of the White House, Jan. 19, 2011. (Official White House Photo by Samantha Appleton)
This official White House photograph is being made available only for publication by news organizations and/or for personal use printing by the subject(s) of the photograph. The photograph may not be manipulated in any way and may not be used in commercial or political materials, advertisements, emails, products, promotions that in any way suggests approval or endorsement of the President, the First Family, or the White House.

המטבח פורק ונבנה מחדש. היו אלו ימי המשבר הכלכלי של ה"ניו דיל", ופרנקלין עמד על כך שעובדי רווחה ומובטלים יבצעו את העבודה היכן שניתן. כל המטבח הוחלף בחומר החדש בשוק – פלדת אל חלד – הנירוסטה. הדבר עמד, מאוחר יותר, בסתירה מוחלטת מול משטר הארוחות והמזון שהופק במטבח החדש. פרנקלין האומלל ראה שיפור במבנה המטבח, אך לא באיכות המזון של אלינור וגב' נסביט, שהאמינו במטבח פשוט וחסכני. מן הידועות, כי אלינור השיתה משטר ארוחות עגום מאוד במשכן הנשיאותי. ארוחותיו של הנשיא היו דלות, ואלינור התפרסמה בסירובה להגיש ארוחות נאותות לבאי הבית. היא טענה כי היא חייבת לשמור על גזרתו של בעלה בשגרת יומו העמוסה, מה גם שבזמנים קשים של משבר כלכלי והתגייסות לאומית להצלת אמריקה – אין זה נאות להפגין רהב ושפע יוצא דופן המופק במטבח הנשיאותי בזמן שרבים מבני ארצה נאבקים להשיג את פת יומם (אפרופו אלינור וגב' נסביט, אולי כדאי להעביר מילים אלו למקרא ושינון אצל אחת ש. נתניהו, בארץ אחרת בה מתקיים משבר כלכלי…).

ב-1945, עם מותו ממחלה ממושכת של רוזוולט, נכנס סגן הנשיא הארי טרומן לבית. הביוגרפיה של טרומן המפתיע מלמדת שהוא "החל להבחין ברעשי חריקה מוזרים". מהנדסים ומומחים טענו כי הבית פשוט משווה להתפורר. ב-1952 שופץ שוב המטבח, יחד עם השיפוץ הנרחב בבית, ותקרתו הונמכה – כיאה לזמנים המודרניים של אחרי המלחמה.

מימי אייזנהאור, עקרת בית מקצועית, הייתה למעשה הגברת הראשונה הראשונה שברוח תקופת השגשוג הפכה את המטבח הנשיאותי מספק מזון פשוט למטבח גורמה איכותי. יחד עם רב-המלצרים צ'ארלס פיקלין -השחור, כמובן, בנם של זוג עבדים מג'ורג'יה – היא פיקחה ישירות על איכות המוצרים המוכנסים אל המטבח ועל איכות המזון. אחיו של צ'ארלס, ג'ון, אף הוא רב-מלצרים, הגיש יותר ארוחות נשיאותיות מכל אדם אחר בהיסטוריה של המטבח השחור-לבן, החל מ-1939 ולמשך 44 שנה ותשעה נשיאים. בקיץ 1983, לראשונה בחייו, היה נוכח ג'ון פיקלין בארוחה נשיאותית כאורחם של ננסי ורונלד רייגן ולא כאיש מטבח. הנשיא רייגן הזמין אותו בלימוזינה, מספר שבועות לאחר פרישתו, והושיב אותו לצידה של הגברת הראשונה (תפקיד שהיה שמור לו עצמו במשך אותם עשורים), ובכך ציין את העידן בו עבר המטבח השחור-לבן מתפקיד של ספק מזון פשטני לפרקים – לתפקיד מטבח הגורמה מס' 1 ביבשת.    

President Obama hosts a traditional Sedar dinner in the Old Family Dining Room of the White House on Thursday night, April 9, 2009. Some friends and White House employees and their families joined the Obama family. (Official White House photo by Pete Souza)
President Obama hosts a traditional Sedar dinner in the Old Family Dining Room of the White House on Thursday night, April 9, 2009. Some friends and White House employees and their families joined the Obama family.
(Official White House photo by Pete Souza)

 

את הארוחה לג'ון בישל השף המיתולוגי של הבית הלבן – הנרי הלר. הלר השוויצרי, בילה 22 שנה וחמישה נשיאים בבית הלבן, יותר מכל שף או טבח אחר לפניו ואחריו, והיה למעשה מי שקיבע את המטבח הנשיאותי כמטבח גורמה. ביום פרישתו בדיוק, 12.11.1987, הוא הוציא לאור את  רב-המכר "ספר הבישול המשפחתי של הבית הלבן" ((White House Family Cookbook, ובו יותר מ-250 תפריטים נשיאותיים, כולל מתכונים מהארוחה המפורסמת ביותר של הלר – אירוח פיקניק נשיאותי באוקטובר 1969 על המדשאה הנשיאותית, ליותר מ-3000 חיילים משוחררים, בוגרי מלחמת וייטנאם, ומשפחותיהם, על ידי ריצ'ארד ופאט ניקסון.

First Lady Michelle Obama participates in a ÒLetÕs Move!Ó and "Sesame Street" public service announcement taping with Big Bird in the White House Kitchen, Feb. 13, 2013. (Official White House Photo by Lawrence Jackson) This official White House photograph is being made available only for publication by news organizations and/or for personal use printing by the subject(s) of the photograph. The photograph may not be manipulated in any way and may not be used in commercial or political materials, advertisements, emails, products, promotions that in any way suggests approval or endorsement of the President, the First Family, or the White House.Ê
First Lady Michelle Obama participates in a ÒLetÕs Move!Ó and "Sesame Street" public service announcement taping with Big Bird in the White House Kitchen, Feb. 13, 2013. (Official White House Photo by Lawrence Jackson)
This official White House photograph is being made available only for publication by news organizations and/or for personal use printing by the subject(s) of the photograph. The photograph may not be manipulated in any way and may not be used in commercial or political materials, advertisements, emails, products, promotions that in any way suggests approval or endorsement of the President, the First Family, or the White House.Ê

ננסי ורונלד רייגן, כך מספר הלר, דרשו לטעום כל ארוחה נשיאותית לפני שהוגשה. השף היה מצלם את המנה כפי שהוגשה לזוג הנשיאותי במצלמת פולארויד, והיה תולה את התמונה מול השולחן בו הוכנו שאר המנות הזהות בכדי שהטבחים יכינו בדיוק את אותה המנה באותה הצלחות ולא יפשלו כאשר מביטה בהם הגברת הראשונה.

כיום מובל המטבח הנשיאותי על ידי האישה הראשונה בתפקיד. קריסטטה פאסיה קומרפורד היא האישה הראשונה והאסיאתית הראשונה בתפקיד זה, אותו היא ממלאת כבר תשע שנים. היא נולדה במנילה, פיליפינים, והיגרה בעקבות אחיה לארצות הברית. היא התחילה כעובדת מטבח אצל הילארי קלינטון, ועם פרישת השף ב-2005 היא מונתה לשפית ראשית על ידי לורה בוש. ב-2009 מישל אובמה חידשה את החוזה שלה. הגברת השחורה הראשונה אמרה: "היא גם אמא לילדה קטנה, ואני מעריכה את ראייתנו המשותפת בחשיבותה של אכילה בריאה ומשפחה בריאה".

 

בכך נסגר המעגל. ההיסטוריה השחורה של המטבח הלבן, שהתחילה בעבודת עבדים שחורים המשרתים נשיאים לבנים, מסתיימת בכך שגברת ראשונה שחורה ונשיא שחור ראשון ממנים שפית אסייתית להמשיך את המסורת של מטבח, המוביל מסורת קולינארית וערכים קולינאריים כמאפיינים החברתיים בתקופה בה הם מתקיימים.  

VIAמטבח
SOURCEמטבח
SHARE